关于所谓的“交通悬崖”的5个重要事实

2018-11-08 01:11:03

作者:宾简杳

专家们对公路信托基金即将破产的破产感到担忧,有些人称之为“交通悬崖”

该基金向各州分发联邦汽油税,预计将在8月份用完资金,而国会甚至征收汽油税的权力将于9月到期

真正的战斗并非悬崖,而是国会如何花费更新的汽油税

以下是帮助人们理解这场辩论的五个事实

运输悬崖是由于超支造成的

在1956年创建公路信托基金后的四十年中,国会确保交通支出不超过收入

然而,在1998年,国会有意识地决定花钱超出其能力

由于2007年收入下降,国会不得不将550亿美元的普通资金转入高速公路信托基金

这不是对高速公路的补贴;这是对国会缺乏节俭的补贴

2.用户费用优于税收

尽管有关基础设施崩溃的警告,但我们的大部分交通基础设施状况良好,包括州高速公路,机场和铁路

另一方面,地方道路和运输系统的形状相对较差

不同之处在于,大多数前者支付使用费,而后者大部分支付税费

例如,州道“粗糙度指数”和结构上不足的桥梁数量都稳步下降超过二十年

与此同时,美国的轨道交通系统有600亿美元的维护积压,而且运输机构甚至没有花足够的钱来使它们保持目前糟糕的维修状态

立法者非常重视剪彩仪式,而不是日常维护,因此当税收为基础设施提供资金时,政府的建设超出了他们的能力

如果费用不能支持基础设施的建设和维护,那么就不应该建造

提高汽油税不是解决方案

人们很容易认为国会可以通过简单地提高汽油税来解决问题

但是,汽油税,如用户费,远非完美

他们未能向用户提供有关道路或承包商真实成本的信息,以了解真正的旅行需求

它们涵盖了州高速公路的大部分成本,但仅占当地公路成本的四分之一

他们没有采取任何措施来缓解高峰时段的拥堵

此外,由于真正的问题不是收入短缺而是过度支出,提高汽油税只会让国会有更多的钱花在猪肉桶项目上,同时又无法阻止另一个交通障碍

保证人们隐私的基于里程的用户费用可以解决所有这些问题,并且加快向这些费用的过渡将比提高税收更好

4.竞争性补助金等于猪肉

奥巴马政府希望将更多的运输资金投入到竞争性补助金中,并认为这种补助金可以用于真正需要的地方

事实上,竞争性补助金实际上是政治补助金

例如,就在2010年大选之前,政府向加利福尼亚州提供了高速铁路补助金,条件是这笔资金将用于一个民主党国会议员区,该区议员正面临艰难的竞选连任

竞争性补助资助了一些有史以来最浪费的交通项目

这些包括在达拉斯,纳什维尔,波特兰和其他地方的交通项目吸引了如此少的车手,每年每天往返车手每两年给一辆新的丰田普锐斯30年的成本更低

5.联邦政府并不是真的需要

联邦政府只是支付汽油税的石油公司和花钱的州之间的中间人

向基于里程的用户费用的过渡消除了对该中间人的需求

由于国会似乎无法以负责任的方式支出,我们最好将运输资金转移到州和地方政府以及通勤者身上

- Randal O'Toole是Cato Institute的高级研究员,也是Gridlock的作者:为什么我们被困在交通中以及该怎么做

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